Westlanders en Kagenaars in actie tijdens de Turfrace

23 september 2015
Vinkeveen

De Turfrace is ruim dertig jaar geleden ontstaan op initiatief van de Stichting Zeilvaart Warmond. Deze wedstrijd refereert naar de tijd waarin het veen vanuit Vinkeveen naar de tuinders in het Westland werd gebracht. De Westlanders en Kagenaars zijn soms al meer dan negentig jaar oud, maar kunnen onderling nog altijd een spannende wedstrijd zeilen. Ruizendaal doet dit jaar voor de zesde keer mee. 'Het volbrengen van deze wedstrijd geeft een enorme kick,' zegt hij. 'Wij zijn allemaal al dik in de zestig, net een stelletje oude lijken. Dan is het toch knap als je het weer gehaald hebt.'

De kracht van de 'oude rotten in het vak' ligt voornamelijk in het roeien. 'Daar winnen we meestal mee omdat we dat goed kunnen volhouden,' onthult Ruizendaal het geheim van de winst. 'Het zeilen gaat ons ook wel aardig af, maar de grotere boten zeilen gewoon harder. En voor het lopen zijn wij eigenlijk wat te oud, dat is zwaar.' Om het roeien een beetje te trainen, gaat Ruizendaal er in de week voorafgaand aan de wedstrijd er eigenlijk altijd nog even met zijn eigen roeibootje op uit. 'Gewoon weer even dat gevoel krijgen,' stelt hij. 'En eelt op de handen kweken.' Dit jaar is het er voor hem nog niet van gekomen. 'Ach,' zegt hij. 'Dat eelt op mijn handen heb ik toch wel, dus dat zit echt wel goed.'

Programma

Vrijdagmiddag arriveren de schepen, afhankelijk van de wind, tussen 15.00 en 18.00 uur bij de Watersportvereniging Vinkeveen Abcoude op eiland 4. Vanaf daar wordt op zaterdagochtend om 10.30 uur gestart, waarna de schepen via de Geuzensloot naar Vinkeveen Dorp varen. De race zal goed te volgen zijn vanaf de brug bij Demmerik en op de Ringdijk, waar de grote schepen zich door de smalle sloot wanen. 'Dit belooft een spectaculair gezicht te worden. Publiek is dan ook van harte welkom om de zeilers een hart onder de riem te steken,' besluit Ruizendaal. 'Bovendien kunnen we die aanmoediging goed gebruiken.'