Zoetermeerse fan herstelt Star Wars filmset in Tunesië

27 june 2012
Zoetermeer

Aldus de in Zoetermeer wonende Imanuel Dijk. Onlangs heeft hij samen met vijf andere Star Wars fans de Lars Homestead in Tunesië hersteld. Voor Star Wars fans is dit bekend als het huis van Luke Skywalker op de planeet Tatooine.

Imanuel vertelt: 'In 2010 ging ik met een internationale groep op een 'once in a lifetime' trip naar Tunesië om daar de filmlocaties en sets te bezoeken van Star Wars. De meest beroemde en herkenbare is de Lars Homestead, beter bekend als de 'Iglo'. Vanuit daar begint de held Luke Skywalker zijn reis in een melkwegstelsel hier ver, ver vandaan. Voor veel Star Wars fans is dit een iconische set waar iedereen warme herinneringen aan heeft!'

Schok
Het was dan ook een grote schok voor de groep om tijdens het bezoek geconfronteerd te worden met de slechte staat waarin de door hen geliefde Iglo zich bevond. Hoewel de Iglo een soort van Mekka is voor vele Star Wars fans, wordt er door niemand onderhoud aan gepleegd en zorgen de barre weersomstandigheden in de woestijn voor het verval. 'Het was bijna niet meer dan een ruïne!'

Imanuel en zijn mede Star Trek fans vonden dat er iets gedaan moest worden om deze set te redden voor huidige en toekomstige generaties van Star Wars fans. De originele set uit 1976 was al lang vergaan en deze set was in 2002 opnieuw gebouwd voor de opnames van de Prequels. Indien er geen actie werd ondernomen zou ook deze set verloren gaan.

'Kort na onze terugkeer werd er een Facebook campagne opgezet en in minder dan tien maanden doneerden meer dan 425 fans van over de hele wereld iets meer dan 10.000 dollar zodat wij de restauratie werkzaamheden konden uitvoeren.'

Arabische lente
'Heel even hielden wij onze adem in tijdens de Arabische Lente (de revolutie die in Tunesië begon). Wij hadden immers al toestemming van Lucasfilm en de Tunesische overheid gekregen', vervolgt Imanuel. 'De vraag was wanneer er een nieuwe regering kwam en hoe die tegen het project aankeek. Maar gelukkig zag die regering ook in dat het project positieve financiële gevolgen had voor de lokale economie in het door armoede getroffen zuiden van het land.'

Dit jaar kwam het ervan. Een internationaal team van zes man ging aan de slag. Daar aangekomen zagen zij dat de toestand nog erger was geworden dan in 2010 en dat ze hard zouden moeten werken. 'We hadden slechts vier werkbare dagen tot onze beschikking. Daarnaast is een rondreis maken iets heel anders dan met mensen die je maar in keer eerder hebt ontmoet, in 50 graden Celsius werken. Ook keek de wereld met ons mee met wat we aan het doen waren, dus we voelden een behoorlijke druk op onze schouders.'

Gelukkig werden de deelnemers bijgestaan door lokale werklieden (een van de voorwaarden die de overheid stelde aan de vergunning) die gewend waren om in een woestijnklimaat te werken en over de nodige vaardigheden beschikten. 'Zo hebben we het gered. Het iconische gebouw is voorzien van nieuwe beplating, cement stucwerk, verf en decoraties zodat het weer in volle glorie is hersteld!'

Opbrengsten
Tijdens het project werden foto's en filmpjes op YouTube gezet zodat men de voortgang kon volgen. Ook komen er nog een boek en een dvd uit. De opbrengsten gaan naar de lokale bevolking zodat zij het onderhoud in de toekomst kunnen uitvoeren en de set behouden blijft.

'Het is het meest bijzondere dat ik ooit gedaan heb en ik ben erg trots op mijn bijdrage om dit stukje filmgeschiedenis te redden en voor het nageslacht te behouden!', besluit Emanuel.

Wie nog meer te weten wil komen, kan kijken op de site www.savelars.com.