Presentatie 'Reimer' van Jacqueline Zirkzee

25 march 2013
Oegstgeest

Bij binnenkomst wachten de bezoekers een zeventiende-eeuwse kruidenbitter en scheepsbiscuit. Dit welkom is al een hint naar het nieuwe boek van Jacqueline Zirkzee. Woonachtig in Leiden, heeft Oegstgeest voor haar een bijzondere betekenis. 'Ik ben in Oegstgeest opgegroeid, toen ik 17 was en Oegstgeest wel erg bedaard voelde, kwam Leiden in het vizier. Maar de banden met Oegstgeest zijn nog steeds hecht'. Ook Oegstgeest voelt dat zo en heeft haar vereerd met een schrijverstegel.

Schakel

'Ik leef in twee werelden', waren haar eerste woorden voorafgaand aan de officiële doop van Reimer. 'Dat was zo tijdens het schrijven, maar dat is nu nog steeds. Ik voel mij een schakel tussen de Gouden Eeuw en nu. Ik vind die tijd zo interessant omdat vanuit onze Republiek de wereld groter werd. De wetenschap ontwikkelde zich, en net zoals nu sprak de medische wereld zeer tot de verbeelding. En de VOC verkende onbekende verten. Als schrijver vraag ik me dan af: hoe was het leven toen? Alleen de echte elite leefde in weelde, voor de rest was het leven zwaar. Er was een enorme angst, want het leven was heel onzeker. Voor mijn boek hoefde ik geen sensatie te verzinnen, het leven was spannend genoeg.'

De pest

Reimer, de hoofdpersoon uit het boek, komt als Goudse leerling-apotheker midden in een pestepidemie terecht. Vanaf dat moment gaat hij op zoek naar een geneesmiddel dat de pest en alle andere kwalen kan genezen. Zijn studie tot chirurgijn in Leiden wordt wreed verstoord door verraad van zijn vriend Hans. Daardoor belandt hij op een VOC-schip en maakt hij een lange reis vol ontberingen naar de Oost. Ondanks alles blijft hij trouw aan zijn droom. De schrijfster die ook historica is, zorgt ervoor dat de historische feiten in haar boeken kloppen. Voor het boek raadpleegde ze relevante literatuur en bestudeerde ze VOC-archieven. Zirkzee schrijft met groot inlevingsvermogen; je ruikt en proeft de Gouden Eeuw.

Professor Harm Beukers, dé man van de medische wetenschapsgeschiedenis, ontvangt het eerste exemplaar. 'Een gewoon ouderwets lekker lezen boek, van begin tot eind. Daarnaast is het een geschiedenis over de medische wetenschap, met ook nog een sociaal thema. Reimer is van bescheiden afkomst, en je leest hoe moeilijk het was om hogerop te komen. Je komt niet los van het boek.'