Genieten op het water

04 may 2012

'Ik geniet elke keer wanneer ik mensen een mooi stuk Leiden heb kunnen laten zien', zegt Tineke op haar boot, die vaart onder de vlag van Leiden Water Tours. In 2007 begon ze naast haar werk in de thuiszorg met kleinschalige rondvaarten, tot maximaal acht personen.

'Mijn man was toen werkzaam als schipper en gids bij rederij Rembrandt. Hij maakte dagelijkse zijn rondjes door het centrum, dat wilde ik ook wel. We hadden destijds een kleine boot, een Weco 635, een originele spitsgatsloep. Waarom zou ik niet gewoon een eigen bedrijf oprichten? dacht ik. Na het zorgen voor de nodige vergunningen, kon ik aan de publiciteit beginnen en was het wachten op klanten'.

Die kwamen snel. 'Het was ene Dmitri uit Leiderdorp, die met mensen uit Israël en Rusland een kleinschalige rondvaart met gids wilde maken. Prima natuurlijk. Ik was helemaal niet zenuwachtig ofzo. Daarna ging het snel, veel gasten kwamen terug en via mond tot mondreclame was er veel klandizie.'

Ondertussen was Peter er bij gekomen, die als conciërge op een school ging werken. Het genieten kon niet op voor de vijftigers. 'We gaan allebei makkelijk met mensen om, varen graag en houden van Leiden. We weten er veel over te vertellen, dat wordt gewaardeerd in een klein gezelschap. Zeker omdat we geen vaste routes varen en heel specifiek op persoonlijke wensen kunnen ingaan. Wie wat meer van de omgeving wil zien, gaat richting De Kaag.'

Populaire stukken zijn de Zoeterwoudsesingel, t Gangetje en de Nieuwe Rijn bij het Stadhuis. 'Maar eigenlijk is heel Leiden mooi vanaf het water. We horen vaak van mensen dat het hier leuker varen is dan in Amsterdam, waar je eigenlijk alleen maar door grachten kan.'

'Je ziet dan ook dat het de laatste tijd steeds drukker wordt met rondvaartboten. De markt is goed. Er zijn dagen dat we vijf vaartjes op een dag hebben. In de drukke maanden mei en juni varen we twintig keer uit.' Peter en Tineke houden zich dan ook verre van de 'botenoorlog' die tussen bepaalde reders woedt.

'Wij kijken naar de mooie kanten van het varen. We hebben sinds kort een nieuwe, wat grotere boot: een Seafury 700 comfort. Er zijn altijd gezellige mensen aan boord, we krijgen vaak leuke reacties en zijn gek op varen en Leiden. We genieten nog elke dag'.

Meer informatie: www.leidenwatertours.nl

Door: Eric Hoenson