Baarnaar bouwt huizen in Nepal

25 september 2012
Baarn

De koffie en oer-Hollandse stroopwafels staan klaar bij Henk Meeuwissen. Niets wijst erop dat deze gepensioneerde technisch adviseur de dag erna vertrekt voor een week noeste arbeid in Nepal. 'Fijn om te doen,' vertelt hij. 'Je voelt je op vele manieren een ander mens als je terugkomt. En je ziet ook weer hoe goed we het hier eigenlijk hebben. Zelf iets doen met de bevolking: dat is de juiste oplossing.'

Betere toekomst

Habitat for Humanity is een non-profit organisatie die mensen een betere toekomst wil bieden met een degelijk en veilig huis als basis. Inmiddels zijn er wereldwijd al ruim 500.000 huizen gebouwd, waarmee meer dan twee en half miljoen mensen een eenvoudig maar veilig onderkomen hebben gekregen. De nieuwe huiseigenaren bouwen zelf mee aan hun huis en betalen met een maandelijkse aflossing hun nieuwe woning in termijnen terug. Van de aflossing kunnen weer nieuwe huizen worden gebouwd. Water, elektra en riolering zijn er in de nieuwe huisjes meestal niet, maar in de wijkjes die worden opgebouwd worden wel vaak centrale toiletten en waterhuisjes neergezet.

Hechte groep

De zwager van Meeuwissen, aannemer Jan Bodewes uit Soest, ging al vijftien keer mee met projecten van Habitat en maakte Henk en zijn vrouw enthousiast. Voor Meeuwissen is deze reis inmiddels de derde. 'Het zijn heel verschillende mensen die meegaan,' vertelt hij, 'van bankmedewerkers tot pianostemmers tot huisvrouwen. Met elkaar en de lokale bevolking vorm je al snel een hechte groep. Je leert de mensen echt kennen. Het is niet nodig om een technische achtergrond te hebben om mee te gaan, er is altijd genoeg te doen voor vrijwilligers: water halen, zand scheppen, stenen sjouwen. Dat kan iedereen. Er is altijd een aannemer aanwezig om de leiding te nemen. Als je een beetje handig bent kun je meer dan je denkt en anders kun je het leren. En als je ziet wat je in een week kunt doen, werkt dat verslavend! De huizen worden overigens meestal op naam van de vrouw gezet, dat is namelijk in die landen de meest constante factor. Als een relatie stukloopt, kunnen vrouw en kinderen in ieder geval door met hun leven.'

Bamboehuizen

Dit jaar gaat de reis van Meeuwissen en zijn collega-vrijwilligers zoals gezegd naar Nepal. Een schitterend land, waar echter 30,9% van de bevolking onder de armoedegrens leeft en 41% in slechte woonomstandigheden verblijft. Habitat Nederland heeft in Nepal een groot project geadopteerd met als doel om 2400 vrouwen te trainen om hun eigen inkomen te genereren, tien bamboekwekerijen op te zetten en honderd ecologisch verantwoorde bamboehuizen te bouwen. Meeuwissen: 'We gaan dit keer dus bouwen met bamboe in plaats van met stenen. De bamboe wordt gespleten en gevlochten. De gevlochten matten worden als muren neergezet en vervolgens gestuukt, of met hars geperst tot een soort golfplaten die als dak dienen. Doordat alles door lokale bedrijfjes wordt gedaan, genereren die mensen ook weer een inkomen. En zo wordt de hele omgeving er beter van.'