Amerikaan Pete Jordan: ‘Heerlijk dat fietsen hier normaal is’

02 may 2013
Amsterdam

Deze in Amsterdam woonachtige Amerikaan is al vanaf zijn jeugd gefascineerd door ‘onze’ fiets en schreef er onlangs met succes een boek over, De Fietsrepubliek. Hierin verweeft Jordan de ontwikkeling van het fietsen in Amsterdam, vanaf eind negentiende eeuw tot vandaag de dag, met zijn eigen ervaringen als groentje in het drukke fietsverkeer toen hij elf jaar geleden naar Amsterdam kwam. Sinds kort heeft organiseert hij ook officiële fietstochten door de stad.

De sympathieke en vriendelijke Amerikaan was in San Francisco, de stad waar hij opgroeide, al een zekere uitzondering omdat hij de voorkeur gaf aan de fiets als vervoermiddel. Hij kocht er zijn eerste exemplaar met de opbrengst van een krantenwijk. Vrijheid, onafhankelijk; dat was wat hij ervoer op een tweewieler. En terwijl klasgenoten later op de highschool druk bezig waren hun rijbewijs te halen, bleef Pete Jordan zijn fiets trouw. Tot op heden. En dat terwijl het hem niet gaat om een mooie of dure fiets. 'Ik heb altijd tweedehands exemplaren gehad,'lacht hij. 'Sinds kort heb ik voor het eerste een nieuwe Gazelle.'

Sokken
Hoewel hij veel fietservaring opdeed in zijn geboorteland, bracht zijn eerste ontmoeting met fietsstad Amsterdam toch een hele cultuurschok teweeg. Pete Jordan: 'Het was een overweldigende ervaring om me hier als buitenstaander in die enorme stoet fietsers te begeven. Ik weet nog goed dat ik direct van m’n sokken werd gereden. Lachend: ,Maar direct genoeg voer om over te schrijven.'

Het was niet alleen de constante stroom aan tweewielers in de hoofdstad die hem zo verwonderde én in vervoering bracht. Pete Jordan: 'Ik kwam terecht in een cultuur waarin ik me direct thuis voelde. Fietsen was niet, zoals in Amerika, iets van een lifestyle statement. Hier was fietsen normaal. En hoewel Amsterdam een grote stad is, heerst er toch een relaxte sfeer. Mensen van verschillende culturen en scholing leven hier gemoedelijk naast elkaar. Er is veel minder onderscheid tussen arm en rijk zoals in Amerika. Dat vind ik een enorme verrijking.'

Pete Jordan, die hier eigenlijk kwam om te studeren, ging er dan ook niet meer weg. Hij woont er nu samen met zijn vrouw die fietsenmaker is geworden en samen hebben ze een zoontje van 7 jaar die het fietsen natuurlijk met de paplepel krijgt ingegoten.

Klassieker
Als geboren Amerikaan bedacht Pete Jordan een aantal jaren geleden dat het leuk zou zijn een boek te schrijven voor het Amerikaanse lezerspubliek over het fenomeen de fiets. 'In dat boek wilde ik mijn persoonlijke ervaringen als fietser in Amsterdam optekenen. Maar ik besloot ook enig (archief)onderzoek te doen en daar kwam zulk interessant materiaal uit, dat het allengs meer een overzichtsboek voor de Nederlandse markt werd. Ik heb er vier jaar lang aan gewerkt omdat ik mijn onderzoek compleet wilde hebben. Ik heb hele goede recensies gekregen. Iemand zei zelfs dat ik een Nederlandse klassieker had geschreven. Immers, veel Amsterdammers kennen de geschiedenis van de fiets niet. Nu, een beter compliment had ik me niet kunnen wensen.'

Het boek ‘De Fietsrepubliek’ uitgegeven bij Uitgeverij Podium, ligt inmiddels een paar weken in de boekhandel (ISBN 978 90 5759 541 7) en Pete Jordan heeft alweer plannen voor nog twee boeken die met het onderwerp fiets te maken hebben. Momenteel echter richt hij zich op het vormgeven van zijn allereerste eigen bedrijfje waarin hij belangstellenden mee neemt op verschillende interessante fietstours door de hoofdstad. De website met alle informatie is in een vergevorderd stadium. Voor meer informatie kan men contact opnemen met Pete Jordan via info@defietsrepubliek.com.