Jongeren helpen gezinnen

25 october 2011

Jongeren in Amsterdam-West hebben het niet makkelijk. Ze worden door de buurtbewoners vaak geassocieerd met overvallen en herrieschoppen. Het JongerenAtelier biedt ze de kans hier wat aan te veranderen. 'Het is een heel bijzonder project, zeker voor deze buurt. In West gebeuren namelijk best wel nare dingen', vertelt Thera Smitt van de stichting Drop-Inn. Ze verwijst naar de roofmoord op juwelier Fred Hund in de Jan Evertsenstraat in 2010. 'Jongeren krijgen nauwelijks de kans om iets te doen voor de buurt. We hopen dat jongeren en buurtbewoners positiever over elkaar gaan denken.'

De hele herfstvakantie vonden er activiteiten plaats in een tijdelijk kantoor in de Corantijnstraat. Zo kwam komiek Rachid Larouz de jongeren helpen met het verzinnen van leuke idee├źn om meer geld en spullen op te halen. Smitt: 'We hopen dat jongeren zich ervan bewust worden dat er veel mensen zijn die het heel moeilijk hebben. Dat kunnen gewoon je eigen buren zijn.' Vrijwilligster Naoul is erg onder de indruk van wat ze bij die gezinnen heeft gezien. 'Ik wist niet dat dit bestond, zulke arme mensen in Nederland. En wat die mensen allemaal nodig hebben zijn heel normale dingen als sokken en ondergoed.'

Fatou is de moeder van drie jonge kinderen. Het project kwam geen moment te vroeg voor haar gezin. 'Ik heb niet eens genoeg geld om kleren en schoolboeken voor mijn kinderen te kopen', zegt ze. Voor haar en voor nog twee andere gezinnen werd een lijst opgesteld met spullen die ze hard nodig hebben.

De jongeren gingen met een bakfiets langs mensen uit de buurt om spullen in te zamelen. Op vrijdag 21 oktober werd na een benefietoptreden alles wat is opgehaald overgedragen aan de gezinnen.