Poppentheater viert jubileum

27 september 2011

'Toen ik zelf nog een kind was wilde ik al andere kinderen entertainen', vertelt Kerkhove. 'Mijn grote inspiratiebron was poppenspeler Feike Boschma. Toen ik negen was, had één iemand bij ons in de straat televisie. Daar gingen we met alle buurtkinderen heen om naar Boschma te kijken. Ik weet nog heel goed dat hij een varkentje had met een vlaggetje aan zijn staart. Ik ben toen zelf ook begonnen met het maken van poppen. Door lapjes aan elkaar te naaien, maakte ik zelf een cowboy, indiaan, eskimo en een paard. Ik spande dan een laken in de schuur en daarachter ging ik dan met poppen spelen. Aan de buurtkinderen die kwamen kijken vroeg ik entreegeld.'

Kerkhove is voor veel Amsterdammers, en vast ook bij toeristen, een bekende verschijning. Het is alweer even geleden, maar tot 2000 stond hij wekelijks met zijn traditionele poppenkast, met Jan Klaassen en Katrijn, op de Dam. Kerkhove kan nog hele stukken tekst opzeggen. Dat doet hij in onvervalst Amsterdams accent. 'Ik ga altijd wat platter praten als ik in de poppenkast sta. Ook laat ik Jan actuele onderwerpen aansnijden als de financiële crisis en de NoordZuidlijn. Wat er voor mij ook bij hoort is dood en geweld. Jan Klaassen vermoordt Pierlala, de dood. Zo eindigt het vaak. Wat is er mooier dan het overwinnen van de dood, dat wil toch iedereen?'

Het optreden op de Dam heeft Kerkhove twintig jaar gedaan. 'Op een gegeven moment ging de gemeente heel erg dwarsliggen met vergunningen. Zo erg zelfs, dat ik ermee wilde stoppen. Ik heb toen veel aandacht van de pers gekregen. Dat heeft veel reacties opgeleverd. Ik werd bijvoorbeeld ineens gesponsord door de Bankgiroloterij. Dus financieel gezien kon ik gewoon doorgaan. Ik heb toen zelf nog een tijdje gespeeld, maar ik kreeg het oude gevoel niet meer terug. Ik ben ermee gestopt en heb mijn poppen naar het Amsterdam Museum gebracht. Daar heb ik nooit spijt van gehad trouwens. Ik vond wel dat de traditie van de poppenkast op de Dam door moest gaan en heb toen iemand opgeleid die het van me over kon nemen. Dat is een aantal jaar gebeurd, maar in 2007 is de poppenkast helemaal van de Dam verdwenen.'

Kerkhove richtte de Jan Klaassen Akademie op, om liefhebbers van het poppenspel op te leiden. 'Ik heb nu vijf spelers klaargestoomd voor nieuwe optredens op de Dam, want het is toch wel weer heel erg bij me gaan kriebelen. Poppentheater op de Dam hoort bij de stad. Ik zou na 5 mei 2012 graag weer opnieuw willen beginnen. Ik zal dan zelf niet meer spelen, dat gaan mijn leerlingen doen, maar blijf op de achtergrond wel bij de poppenkast betrokken. Ik ben tegenwoordig vooral een soort ambassadeur, die Jan Klaassen en de herinnering aan de poppenkast op de Dam levend probeert te houden en het ambacht van Jan Klaassenspeler zoveel en goed mogelijk door wil geven.'

Op vrijdag 30 september, van 15.00 tot 19.30 uur, viert Wim Kerkhove het 35-jarig bestaan van Pantijn in De Vlugt, Burgemeester De Vlugtlaan 125. Aanmelden, in verband met de hapjes en drankjes, kan via w.kerkhove@pantijn.nl. Meer informatie op www.pantijn.nl.