Ilya Kneppelhout tennist zich met plezier naar de top

03 august 2012
Woubrugge

De blonde 15-jarige knul uit Woubrugge straalt één en al enthousiasme uit als hij vertelt over zijn passie tennis. 'Ik vind het gewoon hartstikke leuk. En gezellig met de mensen waarmee ik speel en train. Het is hard werken, maar er zit zoveel uitdaging in. Elke wedstrijd is anders.'

Ilya startte bij trainer Marco Smit bij Tennisvereniging Woubrugge. 'Al snel zei hij dat ik me moest inschrijven voor de Districts Jeugd Kampioenschappen. Ik werd tweede en werd gescout door de KNLTB. Toen mocht ik voorspelen en zeiden ze dat ze wel wat in me zagen.' Ilya begon met twee keer per week trainen bij de bond en Tennisschool Touch in Alphen aan den Rijn. Vervolgens kwam hij bij Tennisschool Intime, waar hij vier jaar trainde en meerdere keren aan internationale toernooien meedeed.

Nu traint Ilya bij MATCH Tennis Academy in Warmond. 'Hier train ik in een groep, zes keer per week. Alle leerlingen trainen er om prof te worden. Naast tennistraining volg ik conditietraining, waar ik ook kracht, balans en uithoudingsvermogen train.'

Tweetalig VWO

Dat er naast het vele tennissen nog tijd is voor school, is moeilijk voor te stellen bij Ilya's drukke schema. Toch volgt hij tweetalig vwo aan het Scala college. 'De tennisbond heeft me aangewezen als talent, waardoor ik de LOOT-status heb. Omdat het Scala een Topsport Talentschool is, mag ik tijdens schooltijd trainen en lessen missen. Hiervoor heb ik een coördinator die helpt om alles goed in te plannen. De lessen die ik mis, haal ik in mijn eigen tijd in. Het betekent wel veel vooruit werken en in de avonden. En ja, ik mis soms feestjes, maar ik vind tennissen leuker. Ook als ik de volgende dag moet trainen, ga ik op tijd naar bed. En al houd ik niet zo van groente, ik eet ook goed; veel boterhammen en fruit.'

Daarnaast vindt hij ook nog tijd voor vrienden. 'Nee, dan gaat het niet alleen over tennis. Ik houd van alle sporten, voetbal graag met mijn vrienden en luister graag naar muziek. En verder vind ik de wereld zelf interessant. Ik ben gek op reizen. Ik weet ook zeker dat ik ooit naar het buitenland verhuis.'

Grand Slam

Ilya heeft veel over om zijn droom, een finale spelen op een Grand Slam, waar te maken. 'Al zou ik ook heel blij zijn om de top 100 te halen of de top 50 van Nederland.' Het jaar 2012 verloopt in ieder geval goed. Naast Prince die hem sponsort met rackets, grips en tassen heeft hij tot nu toe vijf van de negen enkel-toernooien gewonnen, waarvan twee op niveau 4. 'Mentaal ben ik beter geworden op de baan. Ik ben veel positiever geworden en blijf vechten tot het eind. En ik heb ouders die vol achter me staan, me overal heenrijden en veel geld en tijd in mij steken.'

Deze week is Ilya actief op de Nationale Jeugdkampioenschappen in Hillegom.

www.ilyakneppelhout.com