Werken aan homo-acceptatie Purmerend: 'onbekend maakt onbemind'

25 august 2015
Purmerend

Door ons als groep te verenigen en dingen aan de kaak te stellen, hopen wij bepaalde vooroordelen bij mensen weg te nemen', zo vertelt Mark Zijlstra, voorzitter van ReR-Purmerend.

Mark Zijlstra en Edith Merks, jongerenwerker bij Clup Welzijn, hebben het initiatief genomen tot oprichting van een stichting voor lesbiennes,homoseksuelen, biseksuelen en transgenders (LHBT). 'Purmerend is één van de Regenboogsteden van Nederland. Dit hangt samen met extra subsidiegeld. Omdat ik jongerenwerker ben en signalen opving dat de jeugd minder tolerant tegenover homoseksuelen was, besloot ik om het project 'roze en de regenboog' te starten. In het kader van dit project bezocht ik middelbare scholen in Purmerend, samen met vrijwilligers die met leerlingen in gesprek gingen over dit onderwerp. Mark was één van de vrijwilligers', aldus Merks.

Purmer Pride
Vanuit de groep vrijwilligers ontstond de vraag: wat is er voor ons in Purmerend? Het antwoord luidde: niet veel. Zijlstra: 'Purmerend valt onder de COC Amsterdam. Verder is er Hobilestra, maar deze vereniging is niet actief. Dus besloten wij ReR-Purmerend op te gaan richten, Roze en de Regenboog-Purmerend. De stichting wil deel uitmaken van de Purmerendse samenleving, voorlichting geven aan mensen met vragen, in gesprek gaan met religieuze organisaties, ondersteuning bieden aan het project van Edith op de Purmerendse scholen, ondersteuning bieden aan mensen die moeite hebben met hun coming-out, maandelijkse ontmoetingen houden en wellicht eens per jaar een groot feest. Het lijkt mij leuk om bijvoorbeeld een 'Purmer Pride' te gaan houden.'

Ondersteuning
Het eerste wapenfeit is een 'regenboog viering' op zondag 11 oktober in de Taborkerk. Een reguliere viering van de protestantse gemeente Purmerend met een roze randje. 'Binnen het geloof is er veel ruimte om te zijn wie je bent. Tijdens deze viering worden bijbelteksten voorgelezen die raakvlakken hebben met de LHBT-gemeenschap. Uiteindelijk hopen wij acceptatie en emancipatie te bewerkstelligen. En ondersteuning te bieden aan mensen in Purmerend en omgeving. In de praktijk blijken mensen nog vaak moeite te hebben met de liefde tussen twee mensen van hetzelfde geslacht. Ik heb dit gelukkig nooit persoonlijk mogen ervaren, maar bekenden van mij hebben het wel eens meegemaakt dat zij werden bedreigd, uitgescholden, gepest of geslagen. Uit onderzoek is gebleken dat 1 op de 3 jongeren die homoseksuele gevoelens heeft een zelfmoordpoging doet. Dat is schrijnend', aldus Zijlstra.

Merks vult aan: 'Middels deze stichting proberen wij de zichtbaarheid van deze groep mensen te vergroten en iedereen te laten weten dat je er mag zijn!'

De stichting houdt op 9 en 10 oktober een manifestatie tijdens de boekenmarkt in winkelcentrum Makado. De manifestatie wordt afgesloten met een gezellige avond in een nog nader te bepalend café. Mensen die zich bij het bestuur willen voegen, vrijwilliger willen worden of vragen hebben kunnen mailen naar: info@rer-purmerend.nl