Kaatsen in Hilversum bij Melle Veenstra

28 july 2015
Hilversum

De club kent een rijke historie met hoogte- en diepte punten zoals vermeld in het goed gedocumenteerde jubileumboek dat zes jaar gelegen ter gelegenheid van het 90-jarig bestaan door de huidige voorzitter Cees Punter is samengesteld. De Hilversummer hanteert sinds 1995 de voorzittershamer.

De kaatsvereniging Hilversum veranderde in 1947 in Melle Veenstra. In 1900 werd Melle Veenstra in Dokkum geboren en verhuisde in 1921 naar Hilversum aangezien er in Friesland na de Eerste Wereldoorlog weinig werk was. De Fries was een topkaatser en veroverde talloze prijzen bij onder meer de jaarlijkse PC-wedstrijd in Franeker.

Werkkamp

In Hilversum was hij ook één van de beste spelers en werd in 1926 bestuurslid. In 1942, tijdens de Tweede Wereldoorlog, was er een kaatswedstrijd in Bussum. Veenstra was afgeraden hieraan mee te doen daar hij door de nazi's was opgeroepen voor de 'Arbeitseinsatz'. Hij speelde toch, maar werd spoedig daarna opgepakt en naar een werkkamp in het Duitse Hamm getransporteerd. Door de ontberingen stierf hij daar in 1944. In 1951 werd zijn stoffelijk overschot geïdentificeerd en werd hij herbegraven. Uit piëteit werd twee jaar na de oorlog de vereniging naar hem vernoemd. Sindsdien wordt er in Hilversum jaarlijks om de Melle Veenstra bokaal gekaatst.

De editie 2015 was vorige week dinsdag en na drie partijen was Wessel Ferwerda de beste. Hij mag zich voor een jaar de 'Koning van Hilversum' noemen. De 28-jarige kaatser is afkomstig uit Stiens en woont en werkt in Amsterdam als consultant bedrijfskunde. In de hoofdstad is ook een kaatsvereniging maar door zijn broer Frank is hij bij Hilversum gaan spelen.

Na vele verhuizingen heeft Melle Veenstra nu onderdak gevonden bij de Hilverum Hurricanes aan het Jagerspaadje. 'We zijn blij dat we daar nu onze wedstrijden kunnen spelen', meldt Punter. 'Bij Hurricanes zijn goede faciliteiten en het overleg tussen de beide besturen verloopt in goede harmonie.'

Kaatsen is een oeroude sport. In de 16de en 17de eeuw werd er in Europa en in Nederland al gekaatst op overdekte banen. De Engelsen noemden het tennis. Tegenwoordig wordt er buiten gespeeld op een veld van 61 bij 32 meter en lijkt in de verste verte niet meer op tennis. 'Kaatsen is niet moeilijk om te leren', vervolgt Punter. 'Normaal speel je 3 tegen 3 (2 tegen 2 kan ook). Heel simpel gesteld; de ene partij, de opslager, moet met de blote hand de bal van circa 24 gram zien de plaatsen in een deel van het veld waar twee spelers met een leren handschoen van de slagpartij staan. Die moeten de bal, voordat hij twee keer de grond heeft geraakt, terug zien te slaan in het veld van de opslager.'

Op de website van de kaatsbond, www.knkb.nl, staan alle regels met tekeningen beschreven. Het kaatsen bevat een aantal facetten van verschillende balsporten zoals tennis, handbal, volleybal, honkbal. Kaatsen wordt door mannen en vrouwen beoefend. Punter: 'Mensen uit deze sporten wil ik graag uitnodigen eens kennis te maken met het kaatsen. We spelen meestal op dinsdagavond. Daarnaast geven we regelmatig clinics om mensen kennis te laten zien wat kaatsen is.'

Politieman

In de woonkamer van de 50-jarige Punter staan veel trofeeën uit zijn eigen rijke kaatsverleden. De kaatsende politieman, zoals hij werd beschreven, behoorde dertig jaar geleden tot de elite kaatsers in Friesland. In die tijd werd er gekaatst om luxe voorwerpen zoals gouden horloges, fietsen, tinnen wandborden, mooie klokken et cetera. Tegenwoordig zijn dat geldprijzen. In 1986 liep Punter stage bij de politie in Hilversum en is na de afronding van zijn studie aan de politieacademie gebleven. Tot 1994 heeft hij op het hoogste niveau gekaatst en reisde ieder weekend naar Friesland. Toen de kinderen groter werden ging dat niet meer; ook in combinatie met zijn werk bij de politie.

Het Nederlands kampioenschap kaatsen is een Friese aangelegenheid. Ook buiten Friesland wordt volop gekaatst en voor die clubs is er open NK. Punter: 'Melle Veenstra heeft dit jaar voor de derde keer op rij de Open Nederlandse titel veroverd. We waren door de gemeente Hilversum genomineerd voor sportploeg van 2014, maar we hopen met dit resultaat nu in de prijzen te vallen. Zelf heb ik zeven keer het jaarklassement buiten Friesland gewonnen.'