Verrassing voor John Boot: Brandweerman wordt geridderd

08 january 2015
Hillegom

Boot werd op 1 september 1994 aangesteld bij de brandweer en heeft in september 2014 afscheid genomen. Ploegchef Roelfe Spilker zei in haar speech tegen Boot dat zijn 20-jarige brandweercarrière een lang pad is geweest dat niet altijd over rozen is gegaan. 'Je was altijd een vaste rots in de club, ook al waren er de nodige ups en downs. Je hebt in die jaren veel kennis en ervaring vergaard en je vond het leuk die met ons te delen. Jij kan als geen ander spreken voor een groep en hebt het soort natuurlijk overwicht waar menigeen jaloers op zou kunnen zijn. De laatste anderhalf jaar heb je me laten delen in je kennis door mij te steunen als begeleider tijdens de opleiding tot bevelvoerder. Ik wil je bedanken voor je jarenlange inzet en de energie en wijsheid, die je in ons korps hebt gestoken'.

Tot grote verrassing van Boot nam vervolgens de burgemeester het woord en liet de hoogtepunten van Boot de revue passeren, zoals de opleidingen brandwacht, chauffeur, bevelvoerder, instructeur en officier van dienst die hij met succes doorlopen heeft. In 2011 werd Boot bevorderd tot adjunct hoofdbrandmeester. Ook was Boot waarnemend commandant tot er in 2004 een nieuwe commandant kwam en hij zijn plaatsvervanger werd. Tot vlak voor de regionalisering van de brandweer in 2011 was Boot actief in deze functie. Volgens van Erk wordt Boot binnen het korps van Hillegom omschreven als iemand met een hart voor de brandweer, gedreven en enthousiast. Na de uitreiking van de onderscheiding kreeg John Boot een staande ovatie en applaus.